(民1)圣经里的数字

我在这里分享与圣经和数字有关的五个短故事。

1. 民数记里的数字。

有一次我参加犹太人基督徒的查经,老师(Roy Schwarcz) 问我问我是什么专业,我说是统计的。他就开玩笑说,“统计对我来说是BaMidbar(希伯来语:在旷野)”。我一开始以为他指的是统计学对他来说像在人到旷野一样完全陌生找不到途径,后来才顿悟,BaMidbar 就是指的是Numbers(数字).— 他是一语双关地说“统计对我来说是只是数字“。 原来,犹太人摩西五经的书名和我们不同。 他们用每本书1:1节的一个关键词命名, 创世纪叫“起初Breisheet”, 出埃及记叫“Shemot(名字)”,利未记叫“Vayikra(他呼叫)”, 民数记(Numbers)叫“BaMidbar 在旷野”。

我们通常把BaMidbar一书称作 民数记(Numbers), 是因为其中的确列了很多的数字。 最大的有六十万三千五百五十(民1:46)。和六十万一千七百三十(民26:51),分别是前后两代以色列人可以当兵的人数,其中只有约书亚和加勒二人两次都被记入。这样计算的精确度,是超过很多晚之很多的中国古书的(例如三国志说三国时曹军八十三万远征江南、刘备七十万蜀兵攻东吴)。我猜想这是天父子民每一个都宝贵的原因。

2. 为五旬节开始数日子的儿歌。

从逾越节次日, 每夜都数今天第几天,一直到第7*7=49天以后, 就是五旬节。逾越节有一首教小孩数数的儿歌,说出了很多圣经里的数字: [1]
“一谁知道? 一我知道,一位我们的天父,宇宙的主宰”
“二谁知道? 二我知道,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“三谁知道? 三我知道,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“四谁知道? 四我知道,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“五谁知道? 五我知道,五本律法,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“六谁知道? 六我知道,六本mishna, 五本律法,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“七谁知道? 七我知道,七日安息,六本mishna, 五本律法,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“八谁知道? 八我知道,八日割礼,七日安息,六本mishna, 五本律法,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“九谁知道? 九我知道,九月怀胎,八日割礼,七日安息,六本mishna, 五本律法,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“十谁知道? 十我知道,十条话语,九月怀胎,八日割礼,七日安息,六本mishna, 五本律法,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“十一谁知道? 十一我知道,十一颗星,十条话语,九月怀胎,八日割礼,七日安息,六本mishna, 五本律法,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“十二谁知道? 十二我知道,十二支派,十一颗星,十条话语,九月怀胎,八日割礼,七日安息,六本mishnah, 五本律法,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”
“十三谁知道? 十三我知道,十三份属性,十二支派,十一颗星,十条话语,九月怀胎,八日割礼,七日安息,六本mishna, 五本律法,四个母亲,三个先祖,两块石版, 一位我们的天父,宇宙的主宰”

这里有的可能需要解释,一位我们的天父, 来源于申命记6:4. 两块石版,是摩西在西奈山得到的,记录了十条话语。三个先祖是亚伯拉罕,以撒,雅各,四个母亲是撒拉,利百家,拉结, 利亚。五本律法是摩西五经,六本mishnah 是诠释五经的书,十一颗星指梦里向约瑟下拜的星,十三份属性指出埃及记34:6-7节里的十三条属性[2]。我想可以把这些属性总结成爱。 希伯来文爱ahbh的“字数”是13, 类似于繁体字愛 字的笔划数是13。犹太人喜欢十三, 用13来结束这首儿歌,而不是10或12,也是因为希伯来文壹a-ch-d的字数也是13, 从希伯来文字数上看,“一‘’=13=‘’爱‘’, 从1到13,首末呼应, 从天父的一,到天父的爱,中间历数天父的恩典。

3. 希伯来文的“字数”(gematria)是什么[3]?

我小孩的学校里,老师把几个数学好的孩子聚集起来教不同的计数系统,他们学了阿拉伯,埃及,罗马,玛雅等系统。 罗马人用罗马字母计数,例如XI=11,XVIII=18, 因为X=10, I=1, V=5。 同样,希伯来语也用二十二个字母计数,头九个字母表示1-9:例如(aleph)a=1, (bet)b=2,(gimel)g=3,(dalet)d=4,(hey)h=5,(waw) w=6,(zayn) z=7,(chet)ch=8,…,接下来九个字母表示 10-90,(yod)y=10,(kaf)k=20,(lamed)l=30,(mem) m=40,(nun) n=50,samech=60, ayn (ay)=70,…,最后四个字母表示100-400: q=100,r=100,s (sh)=300,t=400。这就是为什么前面说到,爱ahbh这个字如果当作是一个记录的数字来看,ahbh=1+5+2+5=13,壹字a- ch-d也能表示13(1+8+4=13)。

4. 十一奉献的数字。

圣经里常把十一奉献与富有和物质的祝福联系起来。例如,大家熟知的

玛拉基书 3:10:
“你们要将当纳的十分之一,全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。” 这里十一和福字出现在同一经节。

又如,按犹太人读经的上下文和关键词的读经法,创世记里的有关十一的经句(创14:20), “亚伯兰就把所得的拿出十分之一来,给麦基洗德”,正好嵌在有关祝福的经节(创14:19), 和有关富足的经节(创14:23 )中间。

犹太人读经还有一种叫sod(奥秘)的解经法[4],和希伯来原文有关:
有的是acrostic的读法(词头或词尾的隐藏信息,例如大卫诗篇的119)
有的是注意不规则的字母(如申命记6:4的两个大号字母), 也有的与希伯来的字母计数系统有关。

十一的希伯来语ay-s-r 与 富足ay-sh-r 是相通的, 数字也相等
(都是70+300+200)。这种联系可能古代犹太人就知道。越多奉献的人,自己也越富有,奉献多¥100,自己多¥900, 因为得到了更多的祝福。

我们有一年住棚节的时候,去一个犹太朋友家吃饭,那位家庭主妇和我们分享一个她从以色列电台给军人广播讲道听来的解经,正好是节日期间读的:(申命记14:22)“你要把你撒种所产的,就是你田地每年所出的,十分取一分”。她说, 原文里“你要十分取一分” 一字,t-ay-s-r,数字是(400+70+300+200),如果把数字取十分之一,就是(40+7+30+20),字母就变成了m-z-l-k, 是”你的运气”。所以“你要十分取一分”=”你的运气”。(原始来源可能是The Gaon of Vilna,参见:
http://www.jerusalemlife.com/?p=828

这些可能是鼓励犹太人十一奉献的讲道,但也说不定是很多犹太人富有的原因。

5. 新约里一网鱼的数字。

有一个周日,我小孩向我问起了153这个数字,原来孩子们的英文堂牧师懂希伯来文,他说约翰福音21章里提到了这一个神秘数字:耶稣复活后,门徒们听他的吩咐打鱼,一网就打上来153条(约21:11)。牧师告诉孩子们: 153这数字可能代表“神的儿女”, 希伯来语是b-n-y h-a-l-h-y-m:(2+50+10)+(5+1+30+5+10+40)=153(参见网上与此相关的很多讨论[5]) 。这种解释我觉得有些道理,因为耶稣自己也曾把鱼比作人,说过“得 人 如 得 鱼 一 样 ”(太4:19)。到了约翰福音21章,圣经已经描写到了耶稣复活之后升天之前。就像旧约民数记里把以色列民的人数交代得清清楚楚那样,这里把一网鱼的数字也交代得清清楚楚。当然,这里的153 大概只是通过希伯来文的“字数”来象征全体神的儿女,他们真正的人数应该远远不止153。

愿神保守所有属祂的儿女!

参考资料

[1]Wikipedia,Echad Mi Yodea
https://en.wikipedia.org/wiki/Echad_Mi_Yodea

[2]Wikipedia,Thirteen Attributes of Mercy
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Thirteen_Attributes_of_Mercy

[3]Wikipedia,Gematria
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Gematria

[4]Wikipedia,Pardes (Jewish exegesis)
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Pardes_(Jewish_exegesis)

[5]Stack Exchange, What is the significance of 153 fish?
https://hermeneutics.stackexchange.com/questions/890/what-is-the-significance-of-153-fish

(本文原型笔者曾刊登于怀恩季刊)